Des ponts entre les nations – PFEIFER accueille l’Union européenne

PFEIFER Seil- und Hebetechnik GmbH est un véritable acteur mondial. En quelques décennies, l’entreprise familiale de Memmingen est devenue un groupe de sociétés mondialement présent et leader dans le domaine de la câblerie, de la technique de levage, de la technique du bâtiment, de la construction des câbles et des ouvrages de protection. PFEIFER comprend 31 sociétés implantées dans 19 pays en Europe, en Asie et en Amérique, autant dire que le groupe jette des ponts entre les nations, et pas seulement au sens figuré.

Une raison suffisante pour l’association locale du district pour l’Union européenne de rendre visite à l’entreprise traditionnelle de Memmingen. « Outre la politique, l’économie est l’un des principaux fondements de la coopération internationale », a déclaré Burkhard Arnold, président de l’association du district de Memmingen pour l’Union européenne. C’est la raison pour laquelle l’association, dont les membres militent pour une Europe unie, démocratique et pacifique, s’intéresse aux aspects et influences économiques de l’UE et de la mondialisation sur les entreprises régionales. C’est aussi pourquoi l’orientation internationale de PFEIFER est aujourd’hui un thème tout aussi important que ses plus de 430 ans d’existence et la diversité de ses domaines d’activité. Les 44 visiteurs ont appris que les produits de PFEIFER devaient respecter des normes européennes et internationales d’une grande exigence. « La qualité est chez nous la première des priorités – souligne Georg Hanz, de chez PFEIFER, dans son exposé – car tous nos produits et toutes nos prestations tournent autour du levage, de l’arrimage et de la fixation des charges, c’est- à- dire des applications liées à la question de la sécurité ».

Construction de couvertures de stades et d’installations sportives

Le portefeuille de PFEIFER comprend, entre autres des câbles de grue, des câbles d’ascenseur et des câbles industriels. Sans oublier les chaînes et les sangles pour l’arrimage des marchandises pendant le transport, ainsi que les dispositifs de protection contre les avalanches à base de filets de câbles. « Nous sommes connus également pour nos projets de construction de câbles », ajoute M. Hanz. C’est ainsi, par exemple, que les câbles PFEIFER supportent la couverture de nombreux stades de football ou autres en Europe et dans le monde. Un des exemples les plus parlants est celui du toit du stade Moses-Mabhida de Durban, en Afrique du Sud, qui a été construit pour le Mondial 2010. « La première charpente à câbles à laquelle PFEIFER a participé est celle du toit du stade olympique de Munich »

Câbles d’ascenseur dans les gratte-ciels les plus hauts du monde

Les constructions à base de câbles de PFEIFER sont aussi utilisées dans les façades vitrées et les ouvrages d’architecture à membrane. De même dans le domaine des ponts, où l’entreprise de Memmingen relie les nations d’Europe au vrai sens du terme. C’est ainsi, par exemple, que la passerelle piétonnière Mariensteg qui enjambe l’Inn entre l’Allemagne et l’Autriche, et la Passerelle des Trois Pays, qui relie la ville de Weil am Rhein à la France, sont toutes deux supportées par des câbles PFEIFER. Les visiteurs ont aussi appris que les câbles PFEIFER étaient utilisés dans bien d’autres réalisations d’envergure. Ainsi, par exemple, les ascenseurs de sept des dix plus hauts gratte-ciels du monde sont équipés de câbles PFEIFER. L’industrie minière et l'exploration des fonds sous-marins sont d’autres exemples de domaines d’application.

Hall de production de 18 000 mètres carrés

Une visite guidée du site de l’usine et du grand hall de production de près de 18 000 mètres carrés a permis aux visiteurs de découvrir l’entreprise de l’intérieur et d’observer au plus près les modes de travail chez PFEIFER. Au siège de Memmingen, on confectionne, entre autres, des câbles de grue, on produit des œillets de câble pour le transport des éléments préfabriqués en béton, ainsi que de l’acier destiné à fabriquer des pinces d’alignement et on transforme des pinces de manutention et des traverses pour lever les charges lourdes. L’odeur de l’huile de machine et du métal chauffé règne dans l’atelier. On soude, on assemble, on peint. Les membres de l’association pour l’Union Européenne se tiennent devant un touret de câble plus grand qu’une hauteur d’homme. « Sur ces tourets, nous enroulons et nous transportons des câbles qui peuvent atteindre 14 cm d’épaisseur », indique le Dr Ulrich Weiskopf, directeur du groupe PFEIFER. « Ce genre de câbles est notamment utilisé pour les ponts et les couvertures de stade », précise-t-il en réponse à la question d’un des visiteurs.

Le système de rayonnage en hauteur, entièrement automatique, peut recevoir 1 600 tourets de câbles.

Quelques mètres plus loin se trouve l’un des éléments les plus spectaculaires de la visite : le système de rayonnage en hauteur, entièrement automatique, unique de par sa taille comme de par son mode de fonctionnement : « on peut y entreposer jusqu’à 1 600 tourets de câbles », précise M. Weiskopf. Et les visiteurs n’ont pas fini d’être étonnés. Par exemple, par le modèle d'une machine dénommée « câbleuse » avec laquelle PFEIFER fabrique des câbles métalliques sur le site de Mülheim. Leur attention est aussi attirée par la tour de test, visible de loin. C’est là - apprennent-ils – qu’est testée la capacité des câbles de grue par des essais d’endurance. « Il est étonnant de constater la diversité des domaines d’activité de PFEIFER », remarque l’un des membres de l’association à la fin de la visite, et d’ajouter : « c’était vraiment impressionnant ». Une visiteuse surenchérit : « Rien que la logistique qui se trouve derrière chaque étape de la fabrication est tout simplement bluffante ». Le bilan est positif également pour le président de l’association Burkhard Arnold : « PFEIFER nous plait vraiment beaucoup. Nous avons appris un tas de choses intéressantes. »

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